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La NASA retrasa sus planes de ir a la luna mientras el equipo de Biden reflexiona sobre el programa Moonshot

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La semana pasada la NASA retrasó silenciosamente su plan de adjudicar dos contratos de aterrizaje lunar tripulados. Retrasan así dos meses la línea de meta, para un programa crucial bajo el apresurado cronograma de la administración Trump de llevar astronautas a la luna en 2024. Con fondos cortos del Congreso y una nueva administración centrada en cuestiones nacionales más urgentes, se esperaba la medida.

SpaceX de Elon Musk, un equipo de gigantes aeroespaciales liderados por Blue Origin de Jeff Bezos, y Dynetics, propiedad de Leidos, ganaron un total combinado de 967 millones de dólares de la NASA el año pasado, para desarrollar conceptos rivales para un sistema de aterrizaje lunar humano. Es el primer esfuerzo de la agencia espacial para gastar dinero en aterrizadores lunares para astronautas desde el programa Apollo en la década de 1970. El miércoles pasado, la NASA les dijo a los tres contratistas que “se requerirá” una extensión a sus contratos de desarrollo, eligiendo una nueva fecha de adjudicación el 30 de abril. Según el cronograma de la administración Trump, la agencia había planeado elegir a dos de los tres postores a fines de febrero, dando un sello de aprobación para dos sistemas que inevitablemente llevarían humanos a la luna.

Ahora, la NASA dice que la demora está diseñada para darle más tiempo para evaluar las propuestas de los postores y para “preservar la capacidad de transición sin problemas” desde la fase de desarrollo, pero agregó que es posible que no necesite el período de extensión completo y podría adjudicar los contratos del módulo de aterrizaje. más temprano. La extensión también les da a las empresas más tiempo para diseñar y desarrollar sus sistemas de aterrizaje, dijo la NASA.

La administración Biden aún no ha elegido a su administrador de la NASA ni ha publicado ningún objetivo de política espacial, pero se espera que ralentice la velocidad del programa Artemisa hacia la luna para 2024, una fecha que en general se considera poco realista. Este mes, la administración anunció su equipo para la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca, eligiendo al genetista pionero Eric Lander como el principal asesor científico de Biden.

El jefe de la NASA de Trump, Jim Bridenstine, dejó el cargo el día de la inauguración después de servir desde 2018 y generar el programa Artemis. Le entregó el control de la agencia a su número dos, Steve Jurczyk como administrador interino.

Fuente: The Verge

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