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El ejército francés está probando el perro robot Spot de Boston Dynamics en escenarios de combate

Créditos: Saint-Cyr Coëtquidan

Spot, el robot cuadrúpedo construido por la firma estadounidense Boston Dynamics, ha aparecido junto a soldados durante ejercicios militares llevados a cabo por el ejército francés. Al parecer, el robot se estaba utilizando para el reconocimiento durante un ejercicio de entrenamiento de dos días, pero el despliegue plantea preguntas sobre cómo y dónde se utilizarán las máquinas de Boston Dynamics en el futuro.

Fotos de los ejercicios fueron compartidas en Twitter por la escuela militar más importante de Francia, la École Spéciale Militaire de Saint-Cyr. Describió las pruebas como “crear la conciencia de los estudiantes sobre los desafíos del mañana”, que incluyen la “robotización del campo de batalla”. Un informe del periódico francés Ouest-France ofrece más detalles, diciendo que Spot fue uno de los varios robots que están siendo probados por estudiantes de la Escuela Militar Interarmes de Francia, con la intención de evaluar la utilidad de los robots en futuros campos de batalla.

El vicepresidente de desarrollo de negocios de Boston Dynamics, Michael Perry, dijo que el robot había sido suministrado por un distribuidor europeo, Shark Robotics, y que la firma estadounidense no había sido notificada con antelación sobre su uso. “Estamos aprendiendo sobre ello como eres tú”, dice Perry. “No tenemos claro el alcance exacto de este compromiso”.

Durante el despliegue de dos días, Ouest-France dice que los soldados corrieron una serie de escenarios, incluyendo una acción ofensiva que captura una encrucijada, acciones defensivas durante la noche y el día, y una prueba de combate urbano. Cada escenario se realizó utilizando solo humanos y luego utilizando humanos y robots juntos para ver qué diferencia hacían las máquinas. Fuentes citadas en el artículo dicen que los robots ralentizaron las operaciones, pero ayudaron a mantener a las tropas seguras. “Durante la fase de combate urbano, donde no estábamos usando robots, morí. Pero no morí cuando hicimos que el robot hiciera un reconocimiento primero”, dice un soldado. Añadieron que un problema era la duración de la batería de Spot: aparentemente se quedó sin jugo durante un ejercicio y tuvo que llevarse a cabo.

No está claro qué papel estaba jugando Spot (ni Shark Robotics ni la École de Saint-Cyr habían respondido a las solicitudes de comentarios en el momento de escribir este artículo), pero Ouest-France sugiere que se estaba utilizando para el reconocimiento. El Spot de 70 libras (31 kg) está equipado con cámaras y se puede controlar a distancia, con sus cuatro patas que le permiten navegar por un terreno que desafiaría a los robots con ruedas o pisados. Hasta la fecha, se ha utilizado para inspeccionar remotamente una serie de entornos, desde obras de construcción hasta fábricas y minas subterráneas.

La aparición de Spot en campos de batalla simulados plantea preguntas sobre dónde se desplegará el robot en el futuro. Boston Dynamics tiene una larga historia de desarrollo de robots para el ejército estadounidense, pero a medida que se traslada a los mercados comerciales se ha distanciado de las conexiones militares. Spot todavía está siendo probado por varias fuerzas policiales estadounidenses, incluido el NYPD, pero Boston Dynamics siempre ha hecho hincapié en que sus máquinas nunca estarán armadas. “No queremos inequívocamente que ningún cliente que use el robot dañe a la gente”, dice Perry. Los términos y condiciones de Spot prohíben que se use “para dañar o intimidar a cualquier persona o animal, como arma, o para habilitar cualquier arma”, y es posible argumentar que un robot que ayuda a explorar edificios para soldados no está dañando o intimidando técnicamente a nadie. Pero si ese reconocimiento es el preludio de un enfrentamiento militar, parece una distinción endeble.

Fuente: The Verge

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