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El futuro del transporte masivo podría pasar por proyectos como el Virgin Hyperloop

En el desierto justo al norte de Las Vegas, un largo tubo de metal blanco se encuentra en la base de las montañas, prometiendo algún día revolucionar los viajes.

Ahí es donde Virgin Hyperloop, cuyos socios incluyen al Virgin Group de Richard Branson, está desarrollando la tecnología para cápsulas de pasajeros que se lanzarán a velocidades de hasta 1.200 km/h a través de túneles de vacío casi libres de aire utilizando levitación magnética. “Se sentirá como un avión en despegue y una vez que estés a velocidad”, dijo el cofundador y director ejecutivo Josh Giegel, sobre un recorrido exclusivo por la cápsula utilizada en su prueba de noviembre, donde fue propulsado a lo largo de un túnel de 500 metros. “Ni siquiera tendrás turbulencia porque nuestro sistema es completamente capaz de reaccionar a toda esa turbulencia. Piensa en la cancelación del ruido, pero en la cancelación de golpes, por así decirlo”.

Los materiales blanquecinos y un espejo trasero hacen que la cápsula parezca más grande y más “amigable” para los nuevos usuarios, dijo Giegel. “Esta cápsula fue realmente la encarnación de ‘¿Cómo tomamos algo que es una idea y lo convirtemos en algo que es una realidad para que nos sentemos?’ Dijo Giegel. Las cápsulas tendrán capacidad para 28 pasajeros y podrían personalizarse para distancias largas y cortas, y para carga.

Aunque todavía se encuentra en una etapa temprana, Giegel predice operaciones comerciales ya en 2027. Podría ser la primera forma de transporte en 100 años en revolucionar los viajes, al igual que lo hicieron los coches, trenes y aviones, dijo Giegel. Al científico de cohetes Robert Goddard se le ocurrió la idea de “vacuna” a principios del siglo XX. Francia intentó desarrollar el Aerotrain en las décadas de 1960 y 1970, pero la falta de financiación mató al proyecto.

El empresario Elon Musk reavivó el interés en 2013 al establecer cómo funcionaría un sistema moderno. Giegel, que trabajaba en SpaceX de Musk en ese momento, dijo que la tecnología ahora se está poniendo al día. Las baterías requeridas, la electrónica de potencia y algunos sensores anteriormente no estaban listos, dijo Giegel. “Estamos en la vanguardia de lo que es un vehículo autónomo de alta velocidad alimentado por baterías”.

Virgin Hyperloop está buscando primero desarrollar rutas de pasajeros en la India, donde el sistema de transporte está sobrecargado, y en Arabia Saudita, que carece de infraestructura. “Comienza con dos personas montando un Hyperloop. Termina con cientos de millones de personas montando en un Hyperloop y eso es lo que serán los años 2020, los rugientes años 20, dijo Giegel.

Fuente: Reuters

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