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Amazon compra el estudio de cine Metro Goldwyn Mayer por 8.45 mil millones de dólares

Amazon dijo el miércoles que está comprando la Metro Goldwyn Mayer (MGM), el legendario estudio de cine estadounidense que alberga la franquicia James Bond. La operación se cerrará por 8.450 millones de dólares, dándole una enorme biblioteca de películas y programas de televisión y aumentando la competencia con rivales de streaming liderados por Netflix y Disney+.

MGM de propiedad privada, fue fundada en 1924, es propietaria del canal de cable Epix y hace populares programas de televisión como “Fargo”, “Vikingos” y “Shark Tank”. El acuerdo está diseñado para ayudar a Amazon a sobrealimentar su servicio Amazon Prime Video manteniendo a los clientes comprometidos y pagando una suscripción anual que también garantiza una entrega rápida de compras en su tienda en línea. “El verdadero valor financiero detrás de este acuerdo es el tesoro de (propiedad intelectual) en el profundo catálogo que planeamos reimaginar y desarrollar junto con el talentoso equipo de MGM. Es muy emocionante y ofrece muchas oportunidades para contar historias de alta calidad”, dijo Mike Hopkins, vicepresidente senior de Prime Video y Amazon Studios.

Prime Video de Amazon se enfrenta a una larga lista de competidores, incluyendo Netflix, Disney+, HBO Max y Apple TV+. Las empresas están aumentando el gasto y expandiéndose en los mercados internacionales, con el objetivo de capturar el cambio liderado por la pandemia a los espectáculos de atracones en línea. Amazon también ha hecho grandes apuestas cortejando a los fanáticos de los deportes en vivo y ha adquirido licencias lucrativas para transmitir juegos, incluido un acuerdo a largo plazo con la Liga Nacional de Fútbol que se estimó que costaría alrededor de mil millones de dólares al año.

Los proliferantes servicios de streaming también están luchando por marcas que puedan expandir y bibliotecas de programas y películas más antiguos. Los analistas han dicho que esta es una gran motivación para otra ronda de consolidación de las propiedades de los medios después de una breve interrupción durante la pandemia. Subrayando la tendencia, AT&T anunció un acuerdo de 43 mil millones la semana pasada para hacer girar su negocio de WarnerMedia y combinarlo con Discovery, uno de los más ambiciosos hasta ahora en la era del streaming. “Amazon está buscando convertirse en un jugador más prominente en el mundo del entretenimiento, y no hay mejor manera de hacerlo que comprando uno de los estudios de cine más icónicos de Hollywood”, dijo Jesse Cohen, analista senior de Investing.com. “Todo se trata de contenido a medida que la guerra de streaming se calienta”.

La adquisición es la segunda más grande de Amazon después de Whole Foods Market, que compró por 13.700 millones de dólares en 2017. El precio representa una alta prima en relación con otras ofertas. El precio es aproximadamente 37 veces el EBITDA estimado de MGM para 2021, o casi el triple del valor empresarial por ebitda múltiple que el acuerdo de Discovery implicaba para los activos de contenido de AT&T. MGM comenzó un proceso formal de venta en diciembre, cuando se estimó que valía alrededor de 5.500 millones de dólares. El acuerdo puede verse como una duplicación de la estrategia comercial que Jeff Bezos, CEO de Amazon, articuló en una conferencia en 2016: “Cuando ganamos un Globo de Oro, nos ayuda a vender más zapatos”, había dicho, refiriéndose a las diversas divisiones de negocios de Amazon.

En abril, Amazon registró su cuarto beneficio trimestral récord consecutivo y se jactó de más de 200 millones de suscriptores de lealtad Prime. Las acciones de Amazon aumentaron un 0,3% en el comercio temprano.

Amazon ha recogido los Premios de la Academia a lo largo de los años y poco a poco ha pasado de la comida de autor a un contenido con un atractivo más amplio. La adquisición de MGM acelera esa medida, dándole derechos a James Bond, una de las franquicias más lucrativas de la historia del cine que ha ganado casi $7 mil millones en la taquilla a nivel mundial. MGM también tiene una enorme biblioteca de películas clásicas, incluyendo “Rocky”, “Moonstruck” y “The Silence of the Lambs”.

El potencial de extraer esta propiedad intelectual, al hacer nuevos programas y películas basados en personajes populares, ayudará a Amazon a atraer a los espectadores a Prime. Aún así, los esfuerzos de Amazon para beneficiarse de la biblioteca de MGM no serán fáciles ni baratos. En muchos casos, el contenido de MGM está vinculado a acuerdos plurianuales con redes de televisión, dijeron los ex ejecutivos de Amazon. Amazon no puede transmitir el reality show de MGM “The Voice”, por ejemplo, que contractualmente está en manos de NBC. Llevar una nueva entrega de la saga de James Bond a los espectadores Prime puede ser una tarea particularmente difícil, dijeron las fuentes. Los términos bajo los cuales MGM adquirió la franquicia dejan el control en manos de la familia Broccoli, los productores de Bond films.

La noticia de la adquisición siguió rápidamente al regreso de Jeff Blackburn, ex vicepresidente senior de Amazon que supervisa el contenido y fusiones y adquisiciones, que se había ido a principios de este año. El CEO entrante de Amazon, Andy Jassy, tenía una confianza particular en Blackburn después de décadas juntos en Amazon, con la esperanza de guiar una fusión complicada, dijeron las fuentes.

Fuente: Reuters

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