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Google dice que las órdenes de geocerca constituyen una cuarta parte de todas las demandas de EE. UU.

Por primera vez, Google ha publicado el número de órdenes de geocerca que históricamente ha recibido de las autoridades de EE. UU., proporcionando un raro vistazo a la frecuencia con la que se emiten estas controvertidas órdenes.

Las cifras, publicadas el jueves, revelan que Google ha recibido miles de órdenes de geocerca cada trimestre desde 2018, y a veces representaron alrededor de una cuarta parte de todas las órdenes de EE. UU. que recibe Google. Los datos muestran que la gran mayoría de las órdenes de geocerca son obtenidas por las autoridades locales y estatales, y las fuerzas de seguridad federales representan solo el 4% de todas las órdenes de geocercas servidas al gigante tecnológico.

Según los datos, Google recibió 982 órdenes de geocerca en 2018, 8.396 en 2019 y 11.554 en 2020. Pero las cifras solo proporcionan un pequeño vistazo al volumen de órdenes recibidas y no desglosaron la frecuencia con la que rechaza las solicitudes demasiado amplias. El portavoz de Google Alex Krasov dijo en un comunicado: “Protegemos enérgicamente la privacidad de nuestros usuarios mientras apoyamos el importante trabajo de las fuerzas del orden. Desarrollamos un proceso específico para estas solicitudes que está diseñado para cumplir con nuestras obligaciones legales al tiempo que se reduce el alcance de los datos revelados”.

Albert Fox Cahn, director ejecutivo del Surveillance Technology Oversight Project (STOP), que dirigió los esfuerzos de docenas de grupos de derechos civiles para presionar por la publicación de estos números, elogió a Google por publicar los números. “Las órdenes de Geofence son inconstitucionalmente amplias e invasivas, y esperamos con interés el día en que estén completamente prohibidas”, dijo Cahn.

Las órdenes de geocerca también se conocen como órdenes de “localización inversa”, ya que buscan identificar a las personas de interés que estaban en las inmediaciones en el momento en que se cometió un delito. La policía hace esto pidiendo a un tribunal que ordene a Google, que almacena grandes cantidades de datos de ubicación para impulsar su negocio de publicidad, que gue detalles de quién estaba en un área geográfica, como un radio de unos pocos cientos de pies en un cierto momento, para ayudar a identificar a los posibles sospechosos.

Google ha evitado durante mucho tiempo proporcionar estas cifras, en parte porque se cree que las garantías de geocerca son exclusivas de Google. Las fuerzas del orden saben desde hace mucho tiempo que Google almacena vastos tesoros de datos de ubicación sobre sus usuarios en una base de datos llamada Sensorvault, revelada por primera vez por The New York Times en 2019. Se dice que Sensorvault tiene los datos de ubicación detallados en “al menos cientos de millones de dispositivos en todo el mundo”, recopilados de los teléfonos de los usuarios cuando utilizan un dispositivo Android con datos de ubicación activados, o servicios de Google como Google Maps y Google Photo, e incluso resultados de búsqueda de Google. En 2018, Associated Press informó que Google todavía podía recopilar las ubicaciones de los usuarios incluso cuando su historial de ubicaciones está “pausado”.

Pero los críticos han argumentado que las órdenes de geocerca son inconstitucionales porque las autoridades obligan a Google a entregar datos sobre todos los demás que estaban en la misma área geográfica. Peor aún, se sabe que estas órdenes atrapan a personas totalmente inocentes. TechCrunch informó a principios de este año que la policía de Minneapolis usó una orden de geocerca para identificar a las personas acusadas de provocar violencia tras el asesinato policial de George Floyd el año pasado. A una persona en el terreno que estaba filmando y documentando las protestas se le solicitaron datos de ubicación por la policía por estar cerca de la violencia. NBC News informó el año pasado cómo un residente de Gainesville, Florida, cuya información fue dada por Google a la policía que investigaba un robo pudo probar su inocencia gracias a una aplicación en su teléfono que rastreaba su actividad física.

Aunque los tribunales aún no han deliberado ampliamente sobre la legalidad de las órdenes de geocerca, algunos estados están redactando leyes para rechazarlas. Los legisladores de Nueva York propusieron un proyecto de ley el año pasado que prohibiría las órdenes de geocerca en el estado en medio del temor de que la policía pudiera usar estas órdenes para atacar a los manifestantes, como sucedió en Minneapolis. Cahn, que ayudó a presentar el proyecto de ley de Nueva York el año pasado, dijo que los datos recién publicados “ayudarán a estimular a los legisladores a proscribir la tecnología”. “Seamos claros, el número de órdenes de geocerca debe ser cero”, dijo.

Fuente: TechCrunch

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