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Filipinas condena a Maria Ressa, editora del diario online Rappler

La periodista veterana Maria Ressa, la fundadora del sitio de noticias independiente filipino Rappler, ha sido declarada culpable el Lunes de cargos de libelo cibernético por un tribunal de Manila. Ahora se enfrenta a una condena de hasta seis años en prisión. Los críticos, que incluyen destacados defensores de los derechos humanos y la libertad de prensa, dicen que los cargos presentados contra Ressa y Reynaldo Santos Jr, un ex investigador y editor, demuestran cómo el gobierno está tomando medidas enérgicas contra la libertad de los medios y la prensa independiente en Filipinas.

Después de que Ressa fuera arrestada en Febrero de 2019, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos emitió una declaración que decía que el tratamiento a Ressa “parece ser el último elemento en un patrón de intimidación de un medio de comunicación que ha protegido ferozmente su independencia y su derecho a la conducta, investigaciones en profundidad y a criticar a las autoridades”.

Tanto Ressa como los periodistas de Rappler, que se fundó en 2012, han escrito críticamente sobre la administración del presidente Rodrigo Duterte, realizando investigaciones sobre cargos de corrupción.

Ressa y Santos fueron arrestados en 2019 por cargos de seguridad de libelo cibernético relacionados con un artículo publicado en 2012 que informaba sobre los supuestos vínculos entre el juez de la Corte Suprema Renato Corona, quien fue acusado en 2011, y hombres de negocios ricos, incluido Wilfredo Keng.

Keng presentó la denuncia de difamación cibernética contra los dos periodistas en 2017. La brecha de cinco años entre la publicación del artículo y la denuncia de Keng fue mucho más larga que el período prescriptivo de un año para la difamación ordinaria en el código penal de Filipinas, y para acusar a Ressa y Santos, el Departamento de Justicia extendió ese período a 12 años por libelo cibernético. El asesor legal de Rappler argumentó que esto podría afectar sus derechos protegidos constitucionalmente.

En el veredicto, emitido por la jueza del Tribunal de Primera Instancia de Manila, Rainelda Estacio-Montesa, se descubrió que Rappler no tenía responsabilidad, pero Ressa y Santos fueron declarados culpables y se les ordenó pagar 200.000 pesos (aproximadamente 3500 euros) en daños morales y otros 200.000 de multa por daños ejemplares. Tienen derecho a la fianza posterior a la condena y a apelar el veredicto.

En una declaración después del veredicto, Amal Clooney, jefe del equipo de defensa legal de Ressa, dijo: “Esta condena es una afrenta al estado de derecho, una advertencia severa a la prensa y un golpe a la democracia en Filipinas. Espero que el tribunal de apelaciones aclare las cosas en el caso”. Ressa dijo: “La libertad de prensa es la base de todos los derechos que tienes como ciudadano filipino. Si no podemos responsabilizar al poder, no podemos hacer nada. ¿Vamos a perder la libertad de prensa? ¿Será la muerte por mil recortes, o vamos a mantener la línea para proteger los derechos que están consagrados en nuestra constitución?”

El caso es visto como un nuevo ataque a la libertad de prensa en Filipinas, un proceso que actualmente está muy extendido en toda Asia, y sigue al cierre de la emisora ​​líder ABS-CBN. Al igual que Ressa, ABS-CBN había resistido e informado sobre el despliegue de Duterte de una campaña de asesinato contra drogadictos. Se estima que varios miles de personas fueron víctimas de ejecuciones extrajudiciales por parte de la policía de Filipinas.

El caso Ressa se relaciona con una historia de 2012 que vinculaba a un prominente hombre de negocios con un juez y con bandas de narcotraficantes. La denuncia por difamación fue presentada en 2017 por el empresario y fue desestimada. Cuando eso falló, los fiscales estatales presentaron cargos. La ley de delitos cibernéticos, que también cubre la pornografía infantil y el acoso, solo entró en vigencia varios meses después de la publicación del artículo original. Pero el tribunal dictaminó que una corrección en 2014, de un error tipográfico en la historia, significaba que estaba cubierto por la ley. El gobierno de Duterte ha insistido en que el caso no tiene motivaciones políticas. Pero Rappler y la ex periodista de CNN Ressa han sido investigados en 11 ocasiones anteriores. Ressa también ha sido arrestada por cargos que incluyen evasión de impuestos y la acusación de que Rappler es de propiedad extranjera.

La Unión Nacional de Periodistas de Filipinas dijo que el veredicto “Básicamente mata la libertad de expresión y de prensa”.  La misma Ressa dijo: “Vamos a enfrentarnos a cualquier tipo de ataque contra la libertad de prensa”. Anteriormente había dicho en Twitter: “La aplicación de la ley sobre armas siguió a ataques exponenciales en los medios de comunicación … incitando al odio y allanando el camino a mis detenciones y arrestos”. Filipinas ocupa el lugar 136 entre 180 países y territorios en el índice de libertad de prensa Reporteros sin Fronteras.

“Solo porque eres periodista no estás exento del asesinato, si eres un hijo de puta. La libertad de expresión no puede ayudarte si has hecho algo mal ”, dijo Duterte a los medios en 2016, el año en que fue elegido.

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