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Las empresas aeroespaciales tienen mucho en juego en las elecciones estadounidenses

La NASA, Boeing, Amazon y SpaceX se juegan mañana el futuro de muchas misiones espaciales.

Las diferencias entre el actual presidente de Estados Unidos, Donald Trump, con su rival, el candidato presidencial Joe Biden, afectan a las empresas americanas mucho más allá de lo que nos imaginamos.

Los planes del presidente Trump para ganar la carrera en el espacio requieren una misión lunar en 2024 y poner fin al apoyo financiero directo de Estados Unidos a la Estación Espacial Internacional en 2025, entregando el control del laboratorio orbital de décadas de antigüedad a compañías espaciales privadas. Biden, por otro lado, probablemente pediría una demora y propondría una extensión de financiación para la Estación Espacial Internacional si gana las elecciones a la Casa Blanca, según personas familiarizadas con la incipiente agenda espacial de Biden.

Retraer la misión lunar podría generar más dudas sobre el destino a largo plazo del cohete Space Launch System (SLS) de Boeing, justo cuando el SpaceX de Elon Musk y el Blue Origin de Jeff Bezos luchan por llevar los cohetes rivales al mercado el próximo año. Extender el apoyo a la estación espacial durante una década también sería un gran impulso para Boeing, cuyo contrato de operaciones anual con la ISS de 225 millones expirará en 2024 y se encuentra en las profundidades de una crisis financiera causada por la pandemia de COVID-19 y el escándalo con los aviones 737 MAX, que están todos en tierra después de varios accidentes fatales.

Boeing y SpaceX ya están suministrando naves espaciales para transportar astronautas a la ISS bajo un programa iniciado bajo la administración de Obama y apoyado tanto por Trump como por Biden. Aunque ralentizar el vuelo a la luna retrasaría los contratos para los módulos de aterrizaje lunar y los equipos relacionados que las empresas pretenden ganar, la agenda espacial emergente de Biden parece estar destinada a promover la competencia entre los contratistas de defensa tradicionales como Boeing y los rivales del “nuevo espacio” como SpaceX, que prometen un menor costo. y sistemas de cohetes y vehículos espaciales reutilizables.

ANHELAR LA CONSISTENCIA

Para la industria espacial comercial, “la coherencia es clave”, dijo Mike French, vicepresidente del grupo comercial de la Asociación de Industrias Aeroespaciales que anteriormente se desempeñó como jefe de personal de la NASA bajo Obama. “Si agitas el etch-a-sketch ahora, estarás arriesgando una serie de logros potencialmente históricos y el fuerte y sostenido apoyo bipartidista que la NASA ha visto en su cartera”, dijo French a Reuters.

Aproximadamente 20 ex altos funcionarios y científicos de la NASA se han reunido como un subgrupo de voluntarios bajo el comité científico de la campaña de Biden para ayudar informalmente a elaborar ideas para una plataforma espacial. Muchos ocuparon puestos en la administración de Obama y están compitiendo por roles influyentes en el equipo de transición o en una administración de Biden.

Reuters habló con tres de esas personas, así como con más de una docena de cabilderos, ejecutivos de la industria y exfuncionarios de la NASA que han mantenido sus propias discusiones con la campaña de Biden. Los miembros del subgrupo también quieren impulsar la financiación de la NASA para las ciencias de la Tierra y apoyar las asociaciones con otras naciones. Hicieron hincapié en que la agenda espacial de Biden y las asignaciones de personal para liderarla se encontraban en una etapa formativa ya que su campaña prioriza temas más urgentes, como la pandemia del coronavirus y el desempleo.

Un portavoz de la campaña de Biden señaló comentarios anteriores de Biden. En agosto, después de que SpaceX lanzara y devolviera a los primeros astronautas de suelo estadounidense en un viaje a la ISS en casi una década, Biden dijo que esperaba “liderar un programa espacial audaz que continuará enviando héroes astronautas para expandir nuestra exploración y ciencia fronteras “.

Los representantes de Blue Origin y Boeing declinaron hacer comentarios. SpaceX y la campaña de Trump no respondieron a las solicitudes de comentarios.

LUCHA POR EL COHETE BOEING

Pero el grupo espacial Biden está dividido sobre qué hacer con el SLS de Boeing, dijeron varias fuentes. El cohete de carga súper pesada se ha visto afectado por retrasos en el desarrollo y sobrecostes, pero respalda decenas de miles de empleos en Alabama y California y los patrocinadores lo consideran fundamental para los planes de exploración de la NASA y el único camino hacia la línea de tiempo 2024 de Trump para la misión Artemis. .

Los críticos dicen que la tecnología obsoleta del cohete y los costes de lanzamiento de 1 mil millones o más por misión deberían impulsar una revisión formal del programa por parte de la Casa Blanca o el Congreso, particularmente si SpaceX y Blue Origin pueden ofrecer nuevos cohetes a un costo menor. Cuesta tan solo 90 millones de dólares volar el enorme, pero aún menos poderoso, Falcon Heavy de Musk, y unos 350 millones por lanzamiento para el legado Delta IV Heavy de United Launch Alliance.

Si una política espacial de Biden sería más amigable para SLS o para las alternativas comerciales más modernas de los jugadores del “nuevo espacio” estará fuertemente influenciado por su elección del administrador de la NASA, un rol que la campaña quiere que sea desempeñado por una mujer, dijeron dos personas. La NASA ve a SLS como su único viaje a la luna calificado para humanos en el corto plazo, dijo Doug Loverro, exjefe de vuelos espaciales humanos de la NASA.

Fuente: Reuters

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