Movilidad

Los gigantes automovilísticos alemanes apuestan por los coches de hidrógeno

La energía de la batería puede ser la pionera en convertirse en la tecnología automotriz del futuro, pero no hay que descartar la tecnología alrededor del hidrógeno.

Ese es el punto de vista de algunos de los principales fabricantes de automóviles, incluidos BMW y Audi, que están desarrollando prototipos de vehículos de pasajeros con celda de combustible de hidrógeno junto con sus flotas de automóviles con batería como parte de los preparativos para abandonar los combustibles fósiles. Están cubriendo sus apuestas, calculando que un cambio en los vientos políticos podría cambiar el equilibrio hacia el hidrógeno en una industria moldeada por la decisión de Tesla de tomar el camino de las baterías para limpiar los autos.

El centro mundial de automóviles de Alemania está bien enfocado. Ya está apostando miles de millones al combustible de hidrógeno en sectores como el acero y los productos químicos para cumplir con los objetivos climáticos, y las reñidas elecciones de este mes podrían hacer que los Verdes ingresen al gobierno de coalición e impulsen aún más la tecnología. BMW es el mayor defensor del hidrógeno entre los fabricantes de automóviles de Alemania, trazando un camino hacia un modelo de mercado masivo alrededor de 2030. La compañía también tiene un ojo puesto en cambiar las políticas de hidrógeno en Europa y en China, el mercado automotriz más grande del mundo.

El jugador premium con sede en Múnich ha desarrollado un prototipo de automóvil de hidrógeno basado en su SUV X5, en un proyecto ya financiado en parte por el gobierno alemán. Jürgen Guldner, el vicepresidente de BMW que dirige el programa de automóviles con celda de combustible de hidrógeno, dijo a Reuters que el fabricante de automóviles construiría una flota de prueba de cerca de 100 automóviles en 2022. “Ya sea que esta (tecnología) sea impulsada por la política o la demanda, estaremos listos con un producto”, dijo, y agregó que su equipo ya está trabajando para desarrollar los vehículos de próxima generación. “Estamos a punto de llegar allí y estamos realmente convencidos de que veremos un gran avance en esta década”, dijo.

La marca premium Audi de VW dijo a Reuters que había reunido un equipo de más de 100 mecánicos e ingenieros que estaban investigando las celdas de combustible de hidrógeno en nombre de todo el grupo Volkswagen y que habían construido algunos prototipos de autos.

El hidrógeno es visto como una apuesta segura por los mayores fabricantes de camiones del mundo, como Daimler Truck, unidad de Daimler AG, Volvo Trucks y Hyundai, porque las baterías son demasiado pesadas para largas distancias. vehículos comerciales.

Sin embargo, la tecnología de celdas de combustible, donde el hidrógeno pasa a través de un catalizador y produce electricidad, es por ahora demasiado costosa para los automóviles de consumo masivo. Las celdas son complejas y contienen materiales costosos y, aunque el reabastecimiento de combustible es más rápido que la recarga de la batería, la infraestructura es más escasa. El hecho de que el hidrógeno esté tan rezagado en la carrera hacia el mercado asequible también significa que incluso algunos campeones de la tecnología, como los Verdes de Alemania, están a favor de priorizar los automóviles de pasajeros que funcionan con baterías porque los ven como la forma más rápida de alcanzar su objetivo principal de descarbonización. transporte.

Sin embargo, los Verdes respaldan el uso de combustible de hidrógeno para barcos y aviones y quieren invertir mucho en hidrógeno “verde” producido únicamente a partir de fuentes renovables. “El hidrógeno jugará un papel muy importante en la industria del transporte”, dijo Stefan Gelbhaar, portavoz de política de transporte del partido en el Bundestag. Pero la política puede ser impredecible: el diésel pasó de ser santo a pecador tras el escándalo de trampa de emisiones Dieselgate de Volkswagen, que salió a la luz en 2015. Algunos fabricantes de automóviles ven la tecnología del hidrógeno como una póliza de seguro, ya que la UE apunta a una prohibición efectiva de los automóviles de combustibles fósiles a partir de 2035 .

El año pasado, Daimler dijo que reduciría la producción del Mercedes-Benz GLC F-CELL, un SUV de celda de combustible de hidrógeno, pero una fuente familiarizada con los planes de la compañía dijo que el proyecto podría reactivarse fácilmente si la Comisión Europea o un gobierno alemán con Green la participación decide promover los coches de hidrógeno. “Nos estamos enfocando en (batería) eléctrico primero, pero estamos en estrecha cooperación con nuestros muchachos de camiones”, dijo Jörg Burzer, jefe de producción de Daimler, cuando se le preguntó sobre ese enfoque. “La tecnología está siempre disponible”.

La UE quiere construir más estaciones de servicio de hidrógeno para vehículos comerciales. El analista automotriz de Fitch Solutions, Joshua Cobb, dijo que era probable que el bloque comenzara a impulsar automóviles de pasajeros de hidrógeno en dos o tres años, dado que todavía estaba averiguando cómo pagar su impulso de automóvil eléctrico a batería y cómo obtener suficiente “verde”. hidrógeno de fuentes renovables. Pero agregó: “No está fuera de lugar pensar que si los Verdes (alemanes) llegan al poder, podrían acelerar el impulso para adoptar regulaciones que favorezcan los autos con celda de combustible de hidrógeno”.

Sin embargo, Cobb, de Fitch Solutions, dijo que aún pasarían años antes de que cualquier política europea de apoyo a los automóviles propulsados ​​por hidrógeno se traduzca en ventas significativas. De hecho, la consultora automotriz LMC pronostica que varios usos del hidrógeno (en vehículos comerciales, aviación y almacenamiento de energía) impulsarían su adopción en automóviles de pasajeros, pero a largo plazo. “Simplemente no vamos a llegar pronto”, dijo Sam Adham, analista sénior de sistemas de propulsión de LMC. Las estimaciones de LMC en los modelos de celda de combustible de hidrógeno de 2030 representarán solo el 0,1% de las ventas en Europa, y las ventas solo despegarán después de 2035.

Fuente: Reuters

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